El estigma del peso y sus consecuencias en las mujeres embarazadas

por Revista Ginecología y Obstetricia
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En el período previo al parto y en el tiempo después de traer a casa sus nuevas incorporaciones, la familia, los amigos e incluso los transeúntes son demasiado rápidos para comentar – y a menudo criticar – el peso de una mujer embarazada o de una nueva madre. A partir del estigma del peso, Angela Incollingo Rodriguez, profesora asistente de Psicología en el Instituto Politécnico de Worcester compartió el siguiente artículo en The Conversation, un medio de comunicación sin fines de lucro que publica artículos escritos por académicos e investigadores.

Esta vergüenza puede incluir juzgar a una futura madre por su peso antes de quedar embarazada; el peso que gana durante el embarazo; y el peso que no pierde después de tener el bebé. El estigma del peso como este es potencialmente una amenaza muy real para la salud materna.

Fuera del ámbito del embarazo, las investigaciones muestran que experimentar el estigma del peso es estresante y dañino. Por ejemplo, se asocia con diversas consecuencias para la salud, como el aumento de peso, el aumento de cortisol y la inflamación, y una alimentación poco saludable o desordenada. A pesar de esto, pocas investigaciones han examinado los efectos del estigma del peso en las mujeres embarazadas y en el posparto.

Como psicóloga de la salud que estudia el estigma del peso y sus consecuencias, veo el embarazo como una nueva e importante vía de investigación. Esto se debe a que, en el contexto del embarazo, las consecuencias pueden multiplicarse por dos. El estrés que afecta a una mujer embarazada también puede perjudicar al feto.

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¿Las mujeres embarazadas realmente se avergüenzan de su peso?

La respuesta corta – ¡sí! Mi investigación reciente sugiere que casi dos tercios de las mujeres embarazadas y posparto experimentan alguna forma de estigma del peso. En un estudio, 501 mujeres embarazadas y posparto reportaron haber experimentado el estigma del peso de múltiples personas y lugares.

Por ejemplo, el 21% indicó que lo había experimentado de su familia inmediata. Una mujer dijo: “Un buen número de mi familia me dijo que no debería estar ‘tratando’ de quedar embarazada porque soy demasiado pesada después de que se enteraron de que estaba embarazada“.

Casi el 25% informó sentirse estigmatizado por los medios de comunicación. Además, el 33% dijo que experimentó el estigma del peso en los medios de comunicación, siendo un ejemplo de ello, “la sociedad trata a las mujeres embarazadas con sobrepeso como si fueran menos de lo que son“.

Los proveedores de atención de la salud fueron otra fuente común. Una mujer compartió: “Un médico me dijo que era terrible por haberme quedado embarazada con mi peso… estaba preparando a mi bebé para el fracaso“.

Además, este tipo de experiencias no sólo sucedieron con las madres pesadas. Las mujeres de todos los pesos experimentaron alguna forma de estigma del peso.

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¿Cuál es el problema?

Existe una preocupación generalizada de que las mujeres pesadas no son saludables y tienen embarazos no saludables, por lo que muchos piensan que necesitamos intervenir en el peso. Sin embargo, mi investigación sugiere que también deberíamos estar muy preocupados por el estigma del peso dirigido a las mujeres embarazadas y posparto.

Por ejemplo, en esa misma muestra de 501 mujeres, el haber experimentado el estigma del peso estaba relacionado con más síntomas de depresión (tanto durante como después del embarazo), dietas poco saludables, un comportamiento alimentario más emocional y sentirse estresado. Entre las madres posparto, el estigma del peso también estaba relacionado con el mantenimiento del peso del bebé.

En otra muestra, también encontré que experimentar discriminación basada en el peso durante el embarazo se asoció con ganar más peso durante todo el embarazo. También predijo más síntomas de depresión posparto y la retención del peso del bebé en el primer año después de tener el bebé.

Todos estos hallazgos tomaron en cuenta el peso real de la mujer. No es sólo que las madres más pesadas tienden a estar más deprimidas o a comer de manera poco saludable. Estas relaciones surgieron independientemente del peso de la mujer antes de quedar embarazada. Así que si el peso es o no un gran indicador de salud – que yo sostengo que no lo es – hacer que una mujer embarazada o de posparto se sienta mal por su peso podría ser muy perjudicial para su bienestar.

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Cambiar la conversación sobre el estigma del peso

Estar embarazada no hace que sea menos incómodo para alguien comentar sobre su peso (o tocar su estómago). Por lo tanto, a medida que el año se acerca a su fin, usted podría considerar un nuevo tipo de resolución de Año Nuevo. Si su pareja, amigo, hermana, vecino o colega está embarazada, tenga cuidado al hablar con ella sobre su peso. O mejor aún, tal vez ni siquiera mencione el peso.

Si queremos bebés sanos, eso comienza con madres sanas. Todos tenemos un papel que desempeñar en este sentido, en la medida en que podamos evitar avergonzarnos de nuestro peso.

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