Conoce más sobre el cáncer de cabeza y cuello

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Por: Laureano A. Giraldez-Rodriguez, MD
Especialista en Otorrinolaringología

El cáncer de cabeza y cuello es el quinto cáncer mas común entre la población general en Puerto Rico.

La clasificación de cáncer de cabeza y cuello se divide de la siguiente manera: cavidad oral (i.e. lengua, paladar, piso de boca) y laringofaringe (garganta), piel, glándulas salivares y tiroides. Cuando hablamos de cáncer de cabeza y cuello la patología mas común es cáncer de células escamosas (squamous cell carcinoma). La mayor parte de las veces cuando hablamos de que un paciente tiene cáncer de cabeza y cuello nos referimos a que tiene este un cáncer de tracto aerodigestivo (i.e. lengua, amígdalas, o garganta entre otros sitios).

En las estadísticas del registro de cáncer de Puerto Rico se reportaron, entre 2006 y 2010 una cifra de 1,919 casos de cáncer de cavidad oral y orofaringe (garganta). A través de la historia estas malignidades eran relacionadas al tabaquismo, abuso de alcohol y a la pobre higiene dental. Estos son tumores que se presentan en pacientes mayores de 60 años. En los últimos 20 años hemos visto un nuevo factor de riesgo para cáncer de cabeza y cuello llamado el virus del papiloma humano (VPH). Estos pacientes con cáncer relacionado a VPH son hombres jóvenes profesionales de edad productiva.

Cáncer de Cabeza y Cuello – Virus de Papiloma Humano

El cáncer de cabeza y cuello va en aumento en las áreas de amígdala y la base de lengua donde la causa principal de este es el virus del papiloma humano (VPH). El VPH es el mismo virus que causa cáncer en la cérvix de la mujer. El ‘National Institute of Health’ (NIH) estima que para el 2020 la incidencia del cáncer de cabeza y cuello relacionado a virus de papiloma humano será mayor que la de cáncer cervical de la mujer. La sobrevivencia relacionada al cáncer de cabeza y cuello se ha mantenido estable por sobre dos décadas y ha mejorado para el subgrupo de pacientes con tumores relacionados al VPH.

El tratamiento de cáncer de cabeza y cuello consta de cirugía o radioterapia para cáncer de estadío temprano. En cáncer avanzado el tratamiento usualmente es una combinación de cirugía con radioterapia y/o quimioterapia, cuando es indicado.

La cirugía robótica transoral de cabeza y cuello (TORS – por sus siglas en inglés) fue aprobada por el FDA en el 2009 con el sistema DaVinci® para tumores benignos o cancerosos de estadio temprano en la amígdala y base de la lengua. Los cánceres malignos de esta región se trataban con radiación y quimioterapia o cirugías abiertas a lo largo de 20 años. Los resultado de la sobrevivencia entre las dos modalidades de tratamiento, son comparables, pero la cirugía abierta a través de la mandibular resultaba en una morbilidad alta para el paciente ya que había que dividir la mandíbula para tener acceso al área posterior de la garganta adecuadamente.

Como resultado de estas cirugías las estadías en el hospital eran sumamente prolongadas. Además quedaban incisiones notables en la cara y en el cuello y compromiso marcado de la función al tragar y al hablar para el paciente.

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