Investigan por qué las mujeres mayores tienden a padecer más dolor que los hombres

por Revista Ginecología y Obstetricia
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Las mujeres mayores tienen un riesgo más elevado de sufrir dolor que los hombres de la misma edad. Precisamente, sus causas, fue el objetivo de un estudio desarrollado por científicos del Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP) en la Universidad Autónoma de Madrid. Allí también participaron expertos del CIBER de Fragilidad y Envejecimiento Saludable (CIBERFES), en España.

El trabajo fue publicado en Mayo Clinic Proceedings. Este muestra que la mayor frecuencia de algunas enfermedades crónicas en las mujeres, un peor estado funcional, el estrés psicológico y la menor actividad física pueden explicar su mayor riesgo de padecer dolor. 

En la investigación se identifican los comportamientos de salud y los factores clínicos que pueden estar asociados a este mayor riesgo de dolor entre las mujeres. Para ello, analizaron información de una cohorte de 851 mujeres y hombres de 63 años o más. Estos inicialmente no sufrían dolor y fueron seguidos durante tres años.

Dolor crónico

El dolor crónico es un problema creciente de salud pública, particularmente en los adultos mayores. El 20 % de la población sufre dolor crónico (definido como dolor en la mayoría o todos los días durante los últimos 6 meses). La prevalencia del dolor crónico aumenta con la edad, afectando al 60 % de los mayores de 65 años.

Por su parte, de acuerdo con una hoja informativa realizada por la Oficina de Salud de las Mujeres de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), las mujeres experimentan el dolor de manera diferente que los hombres. De hecho, algunos tipos de dolor prolongado (crónico), como las migrañas y el dolor de espalda, son más comunes en las mujeres. 

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Una de cada cuatro mujeres con dolor de intensidad alta

Según Esther García Esquinas, investigadora principal del trabajo, los resultados de este análisis mostraron una mayor incidencia de dolor de intensidad alta en mujeres (23 %), frente a hombres (13 %). “Casi una de cada cuatro mujeres que no padecían dolor crónico inicialmente desarrolló dolor de intensidad alta durante el seguimiento”, explicó la experta a Jano.es.

Entre los factores ligados al exceso de riesgo de sufrir dolor en mujeresdestaca la mayor frecuencia de enfermedades crónicas, especialmente enfermedad osteomuscular. Así como el peor estado de función física, los mayores niveles de estrés psicológico y la menor realización de actividad física”, aclara. En concreto, una frecuencia más alta en mujeres que en hombres de enfermedad osteomuscular. También en problemas de movilidad y agilidad representaron, respectivamente, el 31%, 47% y 32% del exceso de riesgo observado en las mujeres en comparación con los hombres.

Otras cifras relevantes del exceso de riesgo en mujeres fueron el estrés psicológico (25%), la depresión (9%), la mala calidad del sueño (11%) y los bajos niveles de actividad física recreativa (13%). El trabajo incide en la importancia de estudiar posibles factores biológicos específicos de sexo y su interacción con los estilos de vida para comprender mejor las diferencias de riesgo de dolor entre hombres y mujeres.

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