Conoce todo sobre el cáncer de cuello uterino

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Por: Redacción Ginecología y Obstetricia

El cáncer es una enfermedad en la cual las células del cuerpo comienzan a multiplicarse sin control. El cáncer se identifica siempre de acuerdo a la parte del cuerpo en que aparece primero, aunque posteriormente se propague a otras áreas.

Si el cáncer se origina en el cuello uterino, se denomina cáncer de cuello uterino. El cuello uterino es la parte más baja y estrecha que sirve de entrada al útero. El cuello uterino conecta la parte superior del útero con la vagina (vía del parto). El útero (o la matriz) es donde crece el bebé cuando una mujer está embarazada.

El cáncer de cuello uterino o cervical es el problema de salud más común relacionado con el VPH en mujeres. Casi todos los casos de cáncer de cuello uterino son causados por el VPH.

El cáncer de cuello uterino puede detectarse en sus etapas iniciales e incluso prevenirse con pruebas rutinarias de detección. La prueba de Papanicolaou detecta cambios en las células cervicales causados por la infección con el VPH. La prueba de VPH detecta la infección en sí.

El cáncer de cuello uterino es prevenible mediante las vacunas y las pruebas de detección periódicas. Más de la mitad de las mujeres en los Estados Unidos que padecen cáncer de cuello uterino nunca o muy rara vez acudieron a hacerse una prueba de Papanicolaou

Cuando el cáncer de cuello uterino se detecta en sus etapas iniciales, sus posibilidades de tratamiento son muy altas y está asociado a una larga supervivencia y buena calidad de vida.

¿Qué es el VPH?

Las siglas VPH significan virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés). El VPH se conforma por un grupo numeroso de virus relacionados. A cada variedad de virus en el grupo se le asigna un número, lo que es llamado tipo de VPH.

La mayoría de los tipos de VPH causa verrugas de la piel en brazos, pecho, manos y pies. Otros tipos se encuentran sobre las membranas mucosas del cuerpo. Las membranas mucosas consisten en las capas superficiales húmedas que recubren los órganos y las partes del cuerpo que al abrirse quedan expuestas al exterior, como la cavidad vaginal y anal, así como la boca y la garganta. Los tipos de VPH que están en las membranas mucosas, no se encuentran en la piel. En ocasiones, estos tipos son referidos como el VPH genital. Este artículo trata sobre el VPH genital. El VPH genital no es lo mismo que el virus de inmunodeficiencia humana o VIH (HIV en inglés), así como tampoco es lo mismo que el herpes.

Tipos de VPH de bajo riesgo

Algunos tipos de VPH genitales pueden causar verrugas en o alrededor de los genitales y el ano tanto en hombres como en mujeres. Las mujeres también pueden presentar verrugas en el cuello uterino y la vagina. Debido a que estos tipos de VPH genitales muy rara vez se convierten en cáncer, se les llama virus de “bajo riesgo”.

Tipos de VPH de alto riesgo

Otros tipos de VPH genitales han sido asociados con cánceres tanto en hombres como en mujeres. Estos tipos son llamados de “alto riesgo” debido a que pueden causar cáncer. Los médicos se preocupan más por los cambios celulares y los precánceres, ya que éstos tienden a transformarse en cánceres con el paso del tiempo. Los tipos comunes de VPH de alto riesgo incluyen los tipos 16 y 18 del virus.

La infección con el VPH es muy común, y en la mayoría de las personas el organismo es capaz de eliminar la infección por sí mismo. Sin embargo, a veces la infección no desaparece. Una infección crónica, o de larga duración, especialmente cuando es causada por ciertos tipos de VPH de alto riesgo, puede causar cáncer con el paso del tiempo.

¿Cómo se contrae el VPH?

El VPH puede transmitirse de una persona a otra durante el contacto que se da en las relaciones sexuales. La manera principal en que el VPH se transmite es a través de la actividad sexual, incluyendo el sexo vaginal, anal y oral.

Cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino o cervical es el problema de salud más común relacionado con el VPH en mujeres. Casi todos los casos de cáncer de cuello uterino son causados por el VPH.

El cáncer de cuello uterino puede detectarse en sus etapas iniciales e incluso prevenirse con pruebas rutinarias de detección. La prueba de Papanicolaou detecta cambios en las células cervicales causados por la infección con el VPH. La prueba de VPH detecta la infección en sí.

El cáncer de cuello uterino es prevenible mediante las vacunas y las pruebas de detección periódicas. Más de la mitad de las mujeres en los Estados Unidos que padecen cáncer de cuello uterino nunca o muy rara vez acudieron a hacerse una prueba de Papanicolaou

¿Se puede prevenir la infección por el VPH?

No hay una sola manera de prevenir la infección con todos los diferentes tipos de VPH. Sin embargo, hay medidas que usted puede tomar para aminorar las probabilidades de contraer el virus. También hay vacunas que pueden ser aplicadas en personas jóvenes para protegerlas de los tipos de VPH que están más estrechamente relacionados con el desarrollo de cáncer y las verrugas genitales

El VPH y las mujeres

Entre las mujeres, la infección con el VPH genital ocurre principalmente a una edad más joven. Es menos común en las mujeres mayores de 30 años de edad. Ciertos tipos de comportamientos sexuales aumentan el riesgo de una mujer de contraer una infección genital por VPH, tales como:

  • Tener relaciones sexuales a temprana edad
  • Tener muchas parejas sexuales
  • Tener una pareja que haya tenido muchas parejas sexuales
  • Tener relaciones sexuales con hombres no circuncidados

Demorar las relaciones sexuales hasta tener más edad puede contribuir a evitar el VPH. También le ayudará restringir el número de parejas sexuales y evitar tener relaciones sexuales con alguien que haya tenido muchas parejas sexuales.

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