¿Cómo prevenir enfermedades cardiovasculares en mujeres?

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Por: Claudia Rosales
Médica internista y cardióloga

Las enfermedades cardiovasculares incluyen: La enfermedad coronaria, fallo cardíaco, hipertensión arterial, enfermedad cerebro vascular, y enfermedad periferovascular.

La enfermedad cardíaca es la primera causa de muerte en hombres y mujeres. Aunque, cada año mueren más mujeres que hombres a causa de esta enfermedad  y desafortunadamente muchas mujeres desconocen  que están a riesgo. La enfermedad cardiovascular afecta más a mujeres de raza negra y a latinas.

Existen factores de  riesgo que son comunes en hombres y mujeres tales como: la diabetes, la hipertensión arterial, la obesidad, el historial familiar de enfermedades cardiovasculares, el colesterol alto, el tabaquismo y el llevar una vida sedentaria.

Pero las mujeres también tienen otros factores que aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular.  Las últimas guías publicadas en el 2011, por la Asociación Americana del Corazón (AHA)  hacen énfasis que la piedra angular para prevenir enfermedades cardiovasculares es La clasificación del riesgo dividiendo a las mujeres en tres grupos:

Alto riesgo:

  • Todas las mujeres que tiene evidencia de aterosclerosis manifestada clínicamente en enfermedad coronaria, periferovascular, cerebro vascular y aneurismas abdominales.
  • Diabetes mellitus.
  • Enfermedad renal crónica.
  • Todas las mujeres que poseen más de 10% de riesgo cardiovascular de acuerdo a la tabla de riesgo por Framingham.

A riesgo:

  • Todas la mujeres que presentan los factores tradicionales antes mencionados.
  • En estas guías se agregan nuevos factores de riesgo como es el haber padecido complicaciones durante el embarazo: pre eclampsia, diabetes gestacional, hipertensión inducida por el embarazo y padecer enfermedades autoinmunes tales como lupus eritematoso y artritis reumatoide.
  • Otros factores de riesgo específicos de la mujer son  la menopausia, y el uso de anticonceptivos orales más aún si estos son utilizados concomitantemente con el uso del cigarrillo.

Salud ideal: ¿Cuáles son los números importantes para lograrlo?

  • Colesterol total < 200 mg/dl.
  • Presión arterial < 120/<80 mm Hg, sin medicamentos.
  • Glucosa en ayunas < 100 mg/dl sin medicamentos.
  • Índice de masa corporal < 25 kg/m2.
  • No fumar (nunca o haber dejado de fumar > 12 meses).
  • Actividad física.
  • Dieta rica en vegetales, frutas, granos complejos, fibra y carnes blancas.

Uno de los mitos más frecuentes es el decir que  las mujeres  no padecen de dolor de pecho.  Esto no es correcto, es solamente que el dolor de pecho en las mujeres puede estar presente hasta en un 79% de los casos a diferencia de los hombres que es más frecuente, un 90%  presenta con dolor de pecho durante un ataque al corazón. Sin embargo,  existen otros síntomas  que son más comunes en las mujeres que en los hombres durante un ataque cardiaco: fatiga inusual, debilidad extrema, falta de aire y sudoración. Las mujeres también presentan más frecuentemente dolor de cuello, hombros, espalda alta, y en los brazos.

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